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La peste

"Hay en los hombres más cosas dignas de admiración que de desprecio", dice Camus en La peste, obra publicada justo después de la II Guerra Mundial. Esta novela narra la historia de unos médicos que ayudan a los enfermos en una plaga de peste en la ciudad argelina de Orán. 

El ser humano debe enfrentarse al absurdo, como concepto filosófico, al dolor y a la muerte. Pero como todas las grandes novelas, permite varios niveles de lectura e infinitas interpretaciones. 


Pero allí donde unos veían la abstracción, otros veían la realidad.


Albert Camus, La peste, 1946
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La isla del Dr Moreau

La figura del naufrago en una isla desierta puede entenderse como símbolo de la soledad del hombre moderno. A diferencia del clásico del siglo XVIII  Robinson Crusoe, en esta novela de ciencia ficción el naufrago no está solo en la isla. Edward Prendick está rodeado de unos monstruos creados por el Doctor Moreau, un fanático de la ciencia que "juega a ser Dios" a partir de la vivisección de diferentes animales que intentan ser "humanos" a partir del bipedismo, el lenguaje y los ritos. ¡Esto nos obliga a preguntarnos qué nos hace humanos!

La soledad de Prendick es terrible no tanto por el horror de sobrevivir a la amenaza de manadas de monstruos que se organizan, recitan leyes y tienen prohibido beber sangre; sino por la falta de una compañía humana en la locura que le ha tocado vivir.


Ya he dicho que llegué a acostumbrarme a los Salvajes, y mil cosas que en un principio me parecieron antinaturales y repulsivas pronto me resultaron naturales y ordinarias. Supongo que …

Un día en la vida de Ivan Denisovich

No está bien visto hablar de herencias, por los recelos y conflictos que pueden provocar en almas grises que deambulan en mundos materialistas. Pero hay algo que se hereda y es tan importante como el amor a las Humanidades, y es la biblioteca paterna. 

Ahí, entre montones de libros viejos estaba la primera edición en español de Un día en la vida de Iván Denisovih, publicada en 1970, justo después de que Alexandr Solscheninzyn ganara el Premio Nobel de Literatura. En la primera página estaba escrito a mano el nombre de mi padre y la fecha, tan lejana en el tiempo, en que leyó la obra, cuando él tenía sólo veintiún años y empezaba a navegar como marino mercante.

Esta novela inmortal del genio ruso es un testimonio de valor incalculable ante la miseria, el sufrimiento y la injusticia de los desterrados en la Siberia comunista. A pesar de todo, la condición de hombre libre, la dignidad, no se pierde en el alegato de aquello que nos hace humanos frente al horror del totalitarismo.


¿Entenderá …

La broma infinita

Las realidades más obvias suelen ser las más difíciles de ver y expresar, o como bien dice David Foster Wallace, el autor de La broma infinita: "resulta mucho más fácil arreglar algo si lo puedes ver con tus propios ojos". 

La misma experiencia significa dos cosas distintas para dos personas, según las creencias y vivencias de cada uno. Es necesario pensar de dónde vienen las opiniones personales. Porque la construcción de significado del mundo depende de la elección personal. ¡El problema es la arrogancia del que se cree en posesión de la verdad o del que se pierde en abstracciones teóricas sobre la vida!

En La broma infinita, esta novela tan exigente (hay que leerla despacio, con dos puntos de libro, para las notas) como divertida y ácida con la sociedad actual, el corrosivo y lúcido autor nos enseña la realidad de la vida sin más, desde lo cotidiano como un partido de tenis.

El genio estadounidense, como "pez en el agua", se preguntaba qué era el agua. Su mirada tr…

Sucederá la flor

Decía el músico John Lennon que "la vida es eso que pasa mientras estamos haciendo otros planes". La vida no nos obedece. La vida ocurre aunque estemos demasiado ocupados para fijarnos en lo concreto. 

En estas páginas, el poeta granadino Jesús Montiel narra su experiencia como padre de un niño con leucemia en un hospital. Se cuidan mutuamente. Vuelven a nacer, a ver el mundo de otra forma, a descubrir la realidad con otros ojos. 

Por eso, ya en el prólogo se nos advierte, incautos lectores, que nadie saldrá indemne de la lectura de estas páginas. Porque el amor verdadero y el dolor se parecen tanto... llegan sin avisar y no dejan indiferente a nadie.



Sólo los tontos, los santos, los locos y los niños danzan en los salones del ahora. (p. 28)


El capellán del hospital allanaba nuestra habitación con cara de sabelotodo, y eso no me gustaba: la vida no es una tabla de multiplicar. (...) Descansé mucho al saber que no tenía que dar ninguna talla. Tu abrazo sí era Dios. Un Dios con la…

Veinte mil leguas de viaje submarino

Lo más fascinante de la portentosa imaginación del creador del capitán Nemo y el submarino Nautilus que recorre océanos y mares hasta perderse en el remolino Maelström, es que el escritor francés jamás salió de su Francia natal. ¡Es increíble que contara esas aventuras con tantos paisajes y personajes únicos desde su biblioteca! 

Como bien dice Nemo, su alter ego:




No necesitamos continentes nuevos, sino personas nuevas.

Julio Verne, Veinte mil leguas de viaje submarino, 1869

David Copperfield

Charles Dickens se atrevió a reconocer que, de todas sus novelas, David Copperfield era su favorita.  

La historia de David es increíble ya desde las primeras páginas, en las que sufre la violencia de un padrastro cruel y el abandono en un orfanato. 

David crece y aprende que el mundo es un reducto de miseria e injusticia social, pero también un lugar de esperanza y amor. 

Al final de su vida reconoce haber encontrado el amor verdadero en una mujer que no era un romance salvaje y apasionado, sino, simplemente, maravillosamente, su mejor amiga.


My meaning simply is, that whatever I have tried to do in life, I have tried with all my heart to do well; that whatever I have devoted myself to, I have devoted myself to completely; that in great aims and in small, I have always been thoroughly in earnest.


Charles Dickens,David Copperfield, 1850